« La Migration des Kanak des Îles Loyauté en Australie au XIXe siècle »

A partir d’une exposition qui se déroulait à la Bibliothèque Berheim de Nouméa, Alexandre Rosada retrace les grands moments de la présence de Kanak des îles Loyauté qui sont partis vers les années 1865,en Australie et précisément dans le Queensland et les îles du Détroit de Torrès.
Là bas ces kanak, on les appelaient les Kanakas.
Des recherches en généalogies ont été menées pour renouer les liens de la Mémoire, entre descendants des Kanak vivant en Calédonie et Kanak d’Australie, membres de la communauté des insulaires des mers du sud.
Pour retracer cette page d’histoire nous entendons dans notre documentaire radio de 30 minutes, les témoignages de Dorothy Shineberg, docteur en Histoire, Max Shekelton, collectionneur, Rose Kokone, Obao Geihazé, Pascal Wacapo, du comité du Wetr à Lifou, Déwé Gorodey,femme politique, Charles Washetine, élu du Palika, mais aussi Maria et Maureen Lifu,australiennes et descendantes de Kanak, et Philippe Boisserand, employé à l’ambassade d’Australie à Nouméa.

Rappel Historique :  Entre le début de 1860 et 1904, prés de 62000 hommes et femmes originaires de Mélanésie ont été recrutés pour fournir une main d’oeuvre bon marché à l’Industrie sucrière naissante du Queensland (province australienne) dans des plantations de colons européens. Si une grande partie de ces insulaires venaient des Iles Salomon, des Nouvelles Hébrides, et des îles Gilbert (Kiribati), environ 10% venaient des îles Loyauté de la Nouvelle Calédonie. Leurs contrats de travail duraient trois ans généralement.

Au début de 1870 une autre vague de ces Kanaks de Calédonie partirent cette fois du coté des Iles du Détroit de Torrès.
Lorsque l’Australie décide de mettre fin à ce commerce de main d’oeuvre en 1904, ces “kanakas” comme on les appelaient alors, avaient en tant que sujets français le droit de choisir leur domicile.
Environ 4500,ont préféré rester sur place souvent pour un nouvel engagement.
Ils ont fait souche, et aujourd’hui il existe une descendance importante dans l’état du Queensland.
Notre documentaire radio nous permet de mieux comprendre le contexte de l’époque mais aussi de retrouver des kanak australiens qui ont recréé des liens avec des kanak de Calédonie et précisément de Lifou ou Maré.

Documentaire Radio. Enquête, Entretien et Montage
Alexandre Rosada

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